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钢铁业

全球钢铁业仍需“瘦身”

产能过剩仍然在威胁行业的健康。钢价上涨,中国缩减钢铁行业规模,以及多地采取的遏制进口措施,都未能让担忧缓解。

钢铁行业存在着严重的规模问题:它需要“瘦身”。

据业内高管表示,世界各地钢厂过剩对该行业的健康造成了威胁。虽然最近钢铁价格上涨,中国努力缩减其庞大的钢铁行业规模,许多地区采取措施遏制进口,但这些都未能缓解担忧。

本月早些时候,美国钢铁制造商纽柯(Nucor)首席执行官约翰•费里奥拉(John Ferriola)在布鲁塞尔召开的世界钢铁协会(World Steel Association)年度会员大会上表示:“我们当前的(全球)产能过剩问题很严重。(它)导致大量的出口,这些出口在某些情况下获得非法补贴,并在其他国家倾销。”

钢铁行业多年来深受产能过剩困扰。当工厂没有被充分利用起来的时候,它们使用原材料的效率下降。生产商被迫竞相降价以赢得订单并弥补高昂的固定运营成本。

但现在在政治上出现了新的紧迫感,对不公平贸易活动的指责导致许多国家出台保护主义措施。

两年前,出口(尤其是来自中国的出口)飙升导致钢铁价格大跌。这重创了安赛乐米塔尔(ArcelorMittal)、韩国浦项制铁(Posco)和美国钢铁公司(US Steel)等公司的收入,导致工人大量失业,并令人怀疑钢铁业在一些发达国家的前景。

美国和欧盟当局做出了回应,它们对来自一系列国家的、被认定为得到补贴或者进行倾销的钢铁产品征收关税。倾销是指低于生产成本价或者国内市场价格销售。

美国总统唐纳德•特朗普(Donald Trump)还依照《贸易扩展法》第232条款,下令对钢铁进口是否威胁国家安全展开调查。一份预计将为征收高额关税奠定基础的报告原本定于今年夏季发表,但后来被推迟了。

市场状况自那以来有所改善,利润逐渐回升。但主要钢铁制造商的高管们依然担心产能过剩问题。

欧洲游说团体——欧洲钢铁联盟(Eurofer)的主席、安赛乐米塔尔高管海尔特•范波尔沃德(Geert van Poelvoorde)表示:“倾销是对整个欧洲钢铁行业最直接的威胁。在真正的全球市场中,钢铁产能过剩长期来说对任何人都没有好处。”

占到全球一半钢铁产量的中国成为批评的焦点。西方公司和政府指责称,中国为亏损的工厂非法提供补贴,后者以低价将多余产量出口至海外。

随着中国经济增长降温,中国钢厂——许多工厂受到政府的支持——利用出口来减轻压力。其出口量在2008年到2015年增长一倍多,至1.12亿吨,超过了美国消费总量,尽管目前出口量有所下降。

经济合作与发展组织(OECD)估计,去年全世界生产了大约16.7亿吨钢铁,但还有产能再生产7.37亿吨钢铁。

但经合组织表示,由于需求上升,今年全球供应过剩可能降至7亿吨以下,北京方面表示,永久性关闭1.5亿吨钢铁产能的目标现在已经完成了逾三分之二。

中国还推动行业整合,以淘汰规模较小和竞争力低下的工厂。例如,宝钢(Baosteel)和武汉钢铁(Wuhan Iron and Steel)去年合并,产生了产量仅次于安赛乐米塔尔的第二大钢铁制造商。

但是尽管中国钢铁出口下降,仍有人呼吁其进一步减少出口。

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